Alternativas al ratón para manejar el PC

Usar el ratón sin tomar descanso cada cierto tiempo puede causar distintas lesiones, como tendinitis o, en casos más extremos, el síndrome del túnel carpiano. Este dato resulta preocupante si se tiene en cuenta que el uso del ordenador se ha extendido a un gran número de puestos de trabajo. Los PC con sus correspondientes ratones resultan casi tan habituales como disponer de un teléfono o de una mesa de trabajo.

La comercialización de los ratones unida a los ordenadores se remonta a los principios de la informática personal en los años ochenta. Su popularización vino de la mano de los sistemas operativos dotados de entornos gráficos como Macintosh o Windows, que exigen hacer clic en los elementos de la pantalla para poder operar con ellos. Desde entonces, se ha pasado de dispositivos con bolas que giraban hasta los ópticos, más precisos y más fáciles de limpiar.

A pesar de ciertas predicciones que hablan de la próxima desaparición del ratón, este periférico permanece como la mejor alternativa por coste y rendimiento para la mayor parte de las tareas informáticas. Sin embargo, el principal problema de este dispositivo, sea cual sea su diseño, se encuentra en que su manejo y la necesidad de arrastrarlo continuamente exigen numerosos movimientos repetitivos de la muñeca y de los dedos.

Descanso automatizado
Una buena medida para evitar cualquier problema físico consiste en realizar descansos cada cierto tiempo. Para automatizar esta tarea, que se puede olvidar con facilidad en medio del fragor laboral, diversos programas “obligan” al usuario a descansar en el lapso que él elija e, incluso, le recomiendan ejercicios para relajar tanto los ojos como las manos. Un buen ejemplo de este tipo de software es Workrave, gratuito y de código libre.

 

El ratón puede sustituirse por la tableta gráfica o pantallas táctiles

Otra buena idea es alternar el uso del ratón con otros dispositivos, de forma que los movimientos repetitivos se reduzcan y se cambie la posición de la mano cada cierto tiempo. Si ya es demasiado tarde y ha aparecido una lesión, buscar una alternativa al ratón puede ser la única solución.

 

¿Con qué dispositivos se puede reemplazar el ratón? El usuario doméstico cuenta con varias alternativas como la tableta gráfica, el “touchpad” de los ordenadores portátiles, el “trackball” o el “pointing stick”, presente dentro del teclado de algunos portátiles, además de las pantallas táctiles que se extienden poco a poco.

Con las manos, la voz y los pies
Para las personas con algún tipo de discapacidad en las manos que les impida usar el ratón o sus alternativas, existen diversos dispositivos que les permiten manejar el ordenador. Uno de ellos es el ratón de pies, dos superficies sobre la que se colocan las extremidades inferiores. Así, cada pie desarrolla una función: uno mueve el cursor en la pantalla y otro hace clic en el lugar deseado. Además de la menor precisión de movimientos que proporciona este sistema, su inconveniente principal se encuentra en el precio, superior a los 130 euros.

También se puede optar por sistemas todavía más avanzados que guían el cursor con los ojos y hacen clic con un parpadeo lento, como el desarrollado por Iriscom, que emplea una cámara y dos emisores de infrarrojos para captar la dirección de la mirada.

 

Otra opción consiste en usar un ordenador a través de comandos de voz, tal y como se puede hacer, por ejemplo, en bastantes teléfonos móviles. Así, Voice Activated Command, un programa de reconocimiento de voz disponible en Windows XP y Vista, permite transformar cualquier combinación de teclas en las palabras elegidas por el usuario. Ofrece un periodo de prueba gratuita de 30 días y cuesta 18 dólares (unos 12,25 euros).

También se puede optar por programas similares como Shoot, que es gratuito pero con un manejo más complicado, debido a que se configura a través de la línea de comandos. El sistema operativo Mac OS X dispone de una aplicación del mismo estilo integrada, de nombre Speech, mientras que GNU/Linux cuenta con PerlBox Voice.

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